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美国宗教(转载)

国宗教

宗教是美国文化中非常显著的一部分。与欧洲宗教衰落的情况不同,宗教在美国建国后持续增长:1776年去教堂的人数只有17%,到1850年翻了一倍,20世纪初期超过一半,现在已经超过60%

中文名

美国宗教

宗教历史

美国绝大多数人信奉基督教

主要宗教

基督教、天主教伊斯兰教

    

美国是宗教气氛最浓厚的一个国家

目录

1.     1 宗教历史

2.     2 主要宗教

3.     3 参与教堂活动

4.     4 宗教与政治

5.     5 宗教组织

宗教历史


美国绝大多数人信奉基督教,但其他各种宗教也同时并存,这是有其历史原因的。很久以前,那些背井离乡不远万里来到美洲大陆的人,许多是为了摆脱国内的宗教1。他们满怀希望,要在新的土地上获得自由。这种最初的愿望逐渐形成了对宗教的偏爱。

每个曾经受过压抑的人都竭力想表明自己是自由人,是一个有主权的人。于是他们主张随心所欲地选择宗教信仰,选择教堂和礼拜方式,而不是象过去那样唯权威是从。

因此美国的奠基者们从一开始就在法律上规定宗教自由。美国宪法第一修正案就明确禁止建立国教,国会不得规定禁止信教自由之法律,禁止联邦和州干预教会组织和活动,每个州的美国人都有同样的信教自由[1]  

不过美国各州的宪法在相当长一段时间内仍然承认某种教会的优越地位。例如,1822年以前,马萨诸塞州的宪法规定,只有清教徒才享有选举权,新泽西州的宪法规定,只有新教徒才能担任公职,1790年以前,宾夕法尼亚州也规定,担任公职者必须是信仰新约和旧约圣经的人。

殖民地时期,教会在美国生活中起了极大的作用。特别是对美国人的日常生活影响更甚。一个不属于任何教会团体的人。就会处于被人唾弃的地位,没有人跟他交际来往,连他的家庭都要受到歧视。牧师成为美国家庭生活与各种事务中最主要的顾问。各教会刊印的大量书籍广泛流传,被人们奉为喻世箴言[1]  

19世纪和20世纪交替时期,随着农村隔离状态的打破,宗教制度在许多方面受到打击,教会也就逐渐丧失对大众习俗的控制力。例如人们开始认为结婚和离婚是个人的重大问题,不能受教会批准的限制。过去在一切世俗问题和宗教问题上,牧师总是权威,现在这种威信已丧失殆尽。随着高等教育的发展,教徒们的知识水平丝毫也不低于牧师,社会工作不再为牧师独霸,科学、道德、宗教等问题也几乎尽人皆知,不再专属牧师讲道的范围。[1] 

20世纪初,美国有50%的人是教会成员,与今天的比例大致相同。但是越来越多的人对待宗教的态度已发生了变化。在新一代美国人中,举行家庭祈祷和熟谙圣经的人已很少见,宗教戒律对于美国人的生活习俗也不再有约束力。美国伦理学家在谈及这方面的问题时说过这样一段话:我们虽然仍生活在一个以基督教为主要宗教的社会里,但我们的个人道德首先是1基督教道德的。美国社会已经不再接受基督教关于性生活的道德观。离婚已被完全认可,青年男女之间的性生活自由被完全接受。[1] 

第二次世界大战及其战后时期,美国宗教团体又有显著增长。战争把几百万美国家庭拉进了基督教堂或犹太教堂,为前线的亲人平安归来而祈祷。战争的恐怖和对未来信心的丧失,驱使着千百万人到宗教中去寻找避难所。[1] 

50年代结束后,这种宗教信仰热潮大为减退。教会成员的增长率稳定了下来。6070年代间,教会成员占总人口的百分比,一直平稳地保持在63%[1]  

70年代以来,一部分美国青年出现一种新的宗教狂热,他们常常长发披肩,手把念珠,研究圣经:从事福音传道,同时还发明了福音摇滚乐。也许是受到这群人的影响,目前美国各教堂都产生了新的宗教礼拜形式。许多教堂在活动中都利用了社会上流行的爵士乐、摇滚乐、现代舞蹈、当代艺术以及民间音乐、民间舞蹈、诗歌、戏剧、幻灯片和电影等。这些新仪式触怒了一些传统主义者。

曾经有一个教区居民看过摇该乐队在他的教堂演奏后,愤慨地质问牧师道:你认为这是什么地方?夜总会吗?但许多教徒对这种新变化抱有热情,因为这样一来,他们就不需要再在教堂里长时间听牧师漫不经心地重复那些老生常谈,也不必总是听几个世纪以前的古老音乐了[1]  

主要宗教


  调查显示,接近80%的美国人属于基督教的各种教派(1990年时是90%)。剩下20%信奉多种多样的宗教,包括犹太教印度教伊斯兰教、佛教和其他宗教,还有非特定宗教的人群及无神论者。

参与教堂活动


在所有发达国家中,美国是宗教气氛最浓厚的一个国家。2004年一项盖洛普调查显示,大约41%的美国人都至少每星期参加一次宗教活动(这个比例高于一些发达国家几倍:法国15%、英国7%、以色列25%)。不过全国分布的情况很不相同。比如在南方和中西部被称为圣经地带的地区,人们参加宗教活动要多一些,在东北和西岸发达地区要少一些。

南方州中,浸信会是最大的教派,其后是卫理公会;而在东北地区和中西部一大片地区中,天主教是占主导地位,因为当地的人口很多都是欧洲天主教地区(如德国、爱尔兰、意大利和波兰)移民的后裔,或者是北美洲其他地方(如魁北克波多黎各)移民的后裔。

美国其他的大部分地区的基督教人口则都是多种教派混合在一起。尽管大多数美国基督徒信奉基督教新教,但因为新教徒往往属于各个不同的教派,因此天主教教会拥有最多的成员。根据The Angus Reid World Poll调查,总的来说,美国宗教徒十多年来出现锐减的趋势。1992年的调查83%年声称信仰基督教,而2006年发现坚持基督教信仰的人降落到63%

宗教与政治


美国保障宗教自由的权利,政府实行政教分离制度,不支持也不反对任何一种宗教。但宗教在美国政治中相当活跃。大多数美国总统都与基督教新教有某种联系,初期有几个总统是自然神论者,只有一人属于天主教


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  • 标题:美国宗教(转载)
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  • 日期:2017-05-29 13:03:45
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