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基督复临安息日会简介


基督复临安息日会简介

南希·J·威麦斯特

引言

  基督复临安息日会是怎样的一个群体?基督复临安息日会是一个全球性的组织,拥有一千多万基督徒,遵守星期六为安息日,盼望耶稣快要再来。具体地说,基督复临安息日会是保守的福音派基督教团体,以耶稣为中心,以圣经为信仰的基础,强调耶稣在十字架上的赎罪牺牲,在天上圣所中的服务,并且不久即将回来接祂的子民。这个教会的特点是守安息日,强调保持健康是信仰责任的一部分,并在全世界开展传教活动。

  这一概述性的文章首先讲述教会的历史,从其先驱直至二十世纪初叶。第二部分包括对教会现今运作的介绍,以及一些影响基督复临安息日会的重要事件。本文的参考文献包含被引用部分的出处,以及就基督复临安息日会历史及运作所需之进一步研读的书籍。

I、先行者与十九世纪的复临运动

  “基督复临安息日会”一名始用于1860年。当时选用这名字的人认为此名字可以表达独特的信仰,就是遵守上帝的圣日(每周第七日)和深信基督快要再来。基督复临安息日会出版社于1861年组成,全球总会亦于1863年正式成立。

  教会的正式产生应追溯至十九世纪六十年代,其萌芽时期有数十年之久,而其根源则可追溯至使徒时代,因为先贤们都视自己为新约传统的延续者。

一、基督复临安息日会的先驱

  早在十九世纪初叶,全球圣经解释家便已宣扬基督复临已临近。对但以理书与启示录之预言的深切研究使他们获得这样一个结论:预言的时间期限即将终止。一位在智利出生的耶稣会会士拉昆萨经过对圣经二十年的研究,写了一本名为《弥赛亚在荣耀与尊贵中降临》的书。此书被伦敦的传道士爱尔文翻译成英文,附在第一次阿尔伯里预言研究会的一份报告里。阿尔伯里会议由1826年至1830年每年召开一次,参加者有各宗派与各教会的教牧人员,他们在一起研究耶稣快要再来的问题,但以理书与启示录之预言以及“教会对这些问题所应负的责任”(《预言》第3册第276页)。约瑟·伍尔夫是二十位参与1826年会议的成员之一,他走遍西亚及中亚宣扬耶稣将于1847年左右复临,在耶路撒冷作王一千年。弗朗斯瓦·高生从1837年起在瑞士的主日学上系统性地发表了对但以理书预言的研究,说明但以理书与启示录二书均阐述世界之历史,而且世界历史很快便要结束了。

  在这期间,北美洲正掀起一股宗教热潮。在“灵性大奋兴”时期出现了蓬勃的国外布道运动,唱特别诗的帐棚聚会,主日学运动,以及美国圣书公会的成立。这一时期“预言成为人们宗教思想与活动的动力”(《预言》第4册第85页)。讲道、传单与书刊均大声疾呼,时事的发生全是千禧年的前奏。但以理书与启示录所预言之时期被认为已接近尾声了。就在这样的背景下,基督复临安息日会的先驱者们兴起了。

  另一方面,本会的根源可以追溯到更早的时期。在十六世纪,马丁路德曾在其著作中指出,他坚信审判大日不会耽延至三百年后。最早的“复临信徒”,就是相信基督再来的信徒,乃是使徒们。保罗切切的盼望耶稣的再来(帖前4:16)。所有这些信心的表白都是根据耶稣亲口的应许:“我必再来”(约14:3)。

二、米勒尔运动

  在纽约州的下罕普顿,一位名叫威廉·米勒尔的农夫于1816年信主后,便潜心研究圣经。经过二年的查考他得出一个结论,根据但8:14的预言,“约在二十五年内……世界的现状将会终止”(米勒尔,第12页)。他又用了五年的时间反复审查支持和反对这信念的论据。此时,他不但坚信耶稣再来的临近,而且确信自己有责任要把这信息传与他人。因他是自学成才的,又生性害羞,故不敢向公众宣扬自己在查考预言的过程中所发现的真理。

  1831年,威廉·米勒尔和上帝立约,如果有人请他讲道,他必会“去传扬我在圣经中发现有关耶稣复临的真理”(同上,第17页)。正当米勒尔祷告时,一位青年正在去他家的路上,想邀请这位饱读圣经的农夫主持一次奋兴会。这突如其来的邀请令米勒尔倍感惊奇,他在祷告中挣扎了一小时后才决定接受此邀请到附近的德累斯顿讲道。

  1832年,米勒尔在佛蒙特的一家报纸上发表了一组文章,共计八篇。到了1834年,他已完全献身从事讲道与写作工作。1836年,他出了一本书,以后又编成了年代表和预言图表。从1834年10月至1839年6月,他直接应邀讲道共计800次。

  由于各教派之牧者加入米勒尔的行列,信徒人数大增。这些参与复临运动的群众被称为“米勒尔派”或“复临派”信徒。1840年,约书亚·海姆斯创办了《时兆》报,这是米勒尔派刊物之巨大文集中的第一份。同年,在波士顿召开了第一次“复临信徒大会”。1841年又召开了第二次大会。二百名与会者制定方针,要在他们各自的教会中散发书刊,宣扬基督复临的信息。

  从1842年起,米勒尔派的帐棚聚会被召集,“为要借着发出夜半呼声来唤醒罪人并使基督徒自洁,迎接即将降临审判世界的基督”(海勒,普拉莫与科尔,第88页)。据米勒尔事后估算,约有来自许多不同教会和宗派的二百位牧师,五百位公众讲师及五万名信徒参加了复临运动。米勒尔派信徒用图表、书刊以及大型的帐棚聚会给当时居住在美国东北各州的人留下了深刻的印象,同时也引起了各主流教派的反对。

  流言纷纷,说米勒尔派是狂热之徒。报纸所报导的谣言多于事实,其中有一篇写道:复临信徒在预备升天袍。米勒尔派信徒所遭受的公众愚弄,导致大多数米勒尔派信徒被迫在1843年离开他们本来所属的教会。

三、大失望

  米勒尔曾宣讲1843年的某一时刻将是世界末日。该年夏天,他曾对耶稣还没有来而表示失望,不过他仍敦促信徒继续等候主的快来。1844年2月,不包括米勒尔在内的一批复临派传道人意识到,但8:14二千三百日的预言要到1844年秋天才会终止。不久,他们确定了具体的日子,10月22日。

  耶稣再来的新日子是根据迦来特派犹太历七月份犹太人的赎罪日推算出来的。我们逾越节的羔羊耶稣既然是在逾越节被钉,又在摇捆节复活,祂也一定会在赎罪日从天上至圣所出来,宣布禧年的开始。

  人们对10月22日这一期限的接受十分迟缓。但随着日子逐渐地趋近,人们的热情渐增。然而并非人人都参加了这一“七月运动”。米勒尔本人则认为1844年10月22日是正确的日期,但那大日应是在这日的两周之后。

  带着庄严的喜悦与冀盼的心情,米勒尔派信徒于1844年10月22日在家中或教堂里等候耶稣的降临。可惜他们的希望破灭了。失望之余还要遭受嘲讽者的愚弄,有些曾因恐惧而相信耶稣复临的人现在也加入了嘲讽的队伍。然而忠心的人确信他们的运动是由上帝领导的,他们力图明白自己到底错在了哪里。

  大失望之后,那些曾期盼基督复临的人分成了几个团体,对于耶稣为何没有来持有不同的观点。大多数人都确信他们把二千三百日之预言解释为基督复临是正确的,耶稣没有来一定是他们把年代算错了。一小部份人坚信他们对所要发生的事情和年代的看法都是正确的,基督复临乃是已发生在信徒生活中的一个“属灵”事件。这批人成了所谓的“灵意派”,其中有好些人后来加入了动摇派。另外一些人为基督复临重新定下了日子,结果只能是再次的失望。另一批人坚持认为年代是正确的,只是对所发生之事情的解释有误;这批人当中包括基督复临安息日会的创建者。

  威廉·米勒尔虽然承认计算日子所依据的历史及年代资料可能有错误,但他依然盼望耶稣再来。基于他对耶稣快要再来的盼望,他与那些相信错误在于所盼望的事情而不是时间的人分手了。但他仍认他们为主内的弟兄。他没有和基督复临安息日会的先贤们一起接受对天上圣所,人死如睡觉,遵守安息日等的新认识。米勒尔带着耶稣即将回来的希望于1849年逝去。

  1844年10月23日希兰·爱德生与米勒尔派朋友外出去勉励那些与他们一样遭遇失望的人。当他们一同祷告后越过爱德生的玉米田时,爱德生忽然有了一个闪念。米勒尔派信徒原以为所要洁净的圣所(但8:14)乃是地上的教会,在基督复临时被洁净脱离罪恶。而爱德生这时领悟到所要洁净的圣所不是在地上乃是在天上;10月22日标志着赎罪日所预表之实体日期的开始而不是终结。耶稣这时进入了天上圣所中的至圣所从事复临前的一项特殊的工作。

  爱德生与其米勒尔派朋友依照上列的亮光重新研究了圣经。欧文·科罗西尔于1845年更详尽地解说了爱德生的观点,阐明了日后被基督复临安息日会所采纳的立场。1844年10月22日标志了洁净天上圣所的开始,以及复临前查案审判的展开,基督再来乃是将来之事。耶稣再来没有确定的日子,但大家都认同耶稣将很快再来显于众人眼前。接着是千禧年,这时耶稣与众圣徒一同在天上作王。大地的更新和国度的建立将在一千年完结时发生。

四、早期第七日复临信徒的信念

  早在1844年之前,就有一些米勒尔派信徒便已注意到第七日(星期六)的安息日作为崇拜之日的持续有效性。同时,有一位第七日浸信会的信徒,拉结·奥克斯·普蕾斯顿,将她教会的一些刊物带来与新罕布什尔州华盛顿的信徒分享。这群信徒是相信基督复临的。不久后,他们的牧师斐德利克·惠勒便开始遵守安息日,过了一段时间之后,这群在华盛顿的会众于1844年成为第一批守安息日的复临信徒。安息日与天上圣所这两个题目遂成为这班信徒的“现代真理”。

  虽然大多数米勒尔派信徒相信人死有知觉,不过还有很多信徒相信人死无知觉且毫无所知。1842年一位循道会牧师乔治·士铎斯在研究了圣经有关死人之状态的教训之后写了一本书,名叫《士铎斯六讲章》。书中坚持圣经的说法,认为人无论善与恶,死后都一无所知,如同睡觉直至复活。威廉·米勒尔和一些领导者反对此说,但却无法使他们的信徒信服他们的观点是正确的。因对死后状态及恶人受永刑之观点的不同,参加1845年阿宾尼会议的米勒尔派信徒限定自己只说基督复临时义人将得赏赐。与此同时,早期复临信徒的领袖,如贝约瑟、哈门爱伦(日后的怀爱伦)及怀雅各等,接受了圣经有关有条件的不死及人死为睡觉的教训,与他们对于即将来临之复活的信仰相一致。

  自1845年起,早期复临信徒将其观念刊登在单张小册子、自己的期刊以及友善的报纸上。复临信徒领袖们用小册子和大幅印张大力宣扬天上圣所与安息日的新道理,第一期的《现代真理》在1849年出版。

  从1848至1850年,“安息日讨论会”分别在新英格兰州多处举行。这些讨论会澄清了安息日的道理,并“使弟兄们在这些与第三位天使信息有关联的伟大真理上团结起来”(怀雅各,第5页)。在这些讨论会上,信徒们研究了圣经,并祈求获得对正确教义的清楚理解。在这些年间,来自不同教派的代表们逐渐形成了对复临信仰基础的一致理解,如安息日,基督复临及人死后之状况。他们在神学上所达成的共识成为日后教会发展的根基。

五、早期复临信徒的领袖

  在那些从米勒尔派出来,并领导创立基督复临安息日会的人士当中,最著名的有贝约瑟、怀雅各和怀爱伦。不过他们以及其它先贤们从未想到他们自己是一个新的宗教运动的创始人。他们只认为自己是属灵真理的承继人和补破口的,不是创新者,而是改革者。他们不是在发明教义,而只是努力在圣经中发现教义。所以他们的根基最终是建立在新旧约全书──圣经之上的。

1、贝约瑟(1792-1872)

  贝约瑟是三位奠基人中的一位重要的成员,他于1792年出生于新英格兰州,曾是一位航海家,改革家与传道人。贝约瑟十五岁开始航海,于1820年擢升至船长。他的传记描述了他的航海经历以及他在全球各地停靠过的港口。自从1824年归主后,他规定自己船上的船员不许饮酒和说脏话,而且“在星期日不可缝洗衣服”。他的海上生涯在1827年结束,不久便受浸加入马萨诸塞州美良港基督教会,他的妻子普鲁登斯已经是该教会的教友。贝约瑟这时已略有资财,他安居该处经商,并且热中于社会工作,包括提倡节制、反对奴隶制、振兴教育等。

  贝约瑟于1839年接受了米勒尔关于基督复临的观点。从此他便全身投入米勒尔运动。1844年,他卖掉他的家产,结清帐目,并献身传道。1845年初,贝约瑟读了T·M·普列波勒新近在《以色列的希望》上刊登的一篇关于安息日的文章。于是他跑到新罕什尔州华盛顿与斐德利克·惠勒研究了一个通宵,然后才决定遵守星期六为圣日。翌年,他写了一篇48页的小册子,题目为《第七日的安息日──永恒的印记》,论到安息日是十诫的一条,而十诫乃是基督徒的道德指南和法则。次年再版时,贝约瑟以启示录十四章第三位天使信息为背景来讨论安息日。在接受预言中的兽既是教皇制度的前提下,贝约瑟相信,把每周崇拜的日子由安息日改为星期日乃是教皇权力的标志。

  贝约瑟于1849年西行至密歇根州宣扬基督复临、安息日、天上圣所以及死亡如睡觉等道理。在杰克逊城获得一批信众之后,他于1852年继续迁往巴特尔克里克。从1855年起密歇根州巴特尔克里克成了复临信徒工作的中心。在教会形成的初期,贝约瑟经常被邀请担任教会会议的主席。他主持了1860年的会议,这次会议为刚刚成立的出版社采用了基督复临安息日会的名称。他又于1861年主持了密歇根区会的组建。

  贝约瑟提倡并且实行健康生活,所以他活得健康长寿。1868年,他以76岁高龄还担任在密歇根州莱特市举行的首届安息日会帐篷大会的主讲人之一。1871年,当他79岁时,他除了负责本堂事务外,还至少主持过100次聚会。他于1872年在巴特尔克里克健康疗养院去世。

2、怀雅各(1821-1881)

  怀雅各于1821年出生于缅因州帕米拉市。自幼体弱多病,因健康不良至十九岁才入学。为了补回失去的时间,他以十二周的时间每天读书十八个小时,修完了教育证书课程。任教一年后,又入学十七周。这就是怀雅各全部的在校教育。

  怀雅各十五岁时受浸加入了基督教联合会,他任教两年后,从他母亲那里得悉米勒尔的道理。他在1842年首次听闻米勒尔讲道。此后不久,他便获得了自己的预言图表,借了一匹马便出发宣扬复临信息。他于1843年被封为基督教联合会牧师。

  在大失望之前,他就已经认识了哈门爱伦。但他们之间的感情却是后来于1845年在与缅因州东部之狂热派抗衡的共同工作中建立起来的。1846年8月30日,他俩于缅因州之波特兰市登记结婚。不久后,他们便开始遵守安息日。

  自1848年起,怀雅各把全部时间放在传道事工上。在1848年末于马萨诸塞州道彻斯特市召开的会议期间,怀爱伦在异象中见到怀雅各应出版一份报刊,把散居各处之守安息日的贫穷信徒所奉行之真理解说出来。于是怀雅各于1849年7月开始出版《现代真理》这份刊物。此报刊的主要重点乃是安息日之信息以及复临信徒对于圣所的观点。1850年,复临信徒首先出版了《复临评阅》杂志“为要从预言之应验中看到上帝过去奇妙的作为,从而鼓舞和激励真信徒”(海姆斯、布里斯和海勒,第1页)。怀雅各是这二份刊物的主编。该年11月,这两份刊物被合并为《复临评阅与安息日宣报》,这就是今天《复临信徒评阅》周刊的先驱。

  怀雅各全家于1855年迁居密歇根州巴特尔克里克。1860年,怀雅各参与了本会名称的选择。1861年5月,基督复临安息日会出版社在密歇根州正式成立时,雅各任该社之社长兼《评阅与宣报》杂志的主编。

  怀雅各曾担任总会会长三次,分别是1865-1867年,1869-1871年及1874-1880年。1874年6月,他在加利福尼亚州奥克兰市创办了《时兆》杂志。

  长期担任领导与行政工作,加上编辑与旅途劳顿使怀雅各精力殆尽。1881年8月,他染上了虐疾,被送往巴特尔克里克疗养院。他于8月6日在那里逝世,葬于巴特尔克里克橡岭公墓之怀氏墓地。

3、怀(哈门)爱伦(1827-1915)

  哈门爱伦与怀雅各共同生活了三十五年之久。他们一同建立了一个家庭和一个教会。基督复临安息日会承认怀爱伦是主的一位信使,是独特而大有果效之预言恩赐的领受者。

  爱伦出生于缅因州歌尔罕的一个农家。她和孪生姊妹伊利沙白在家中八位兄妹中是最小的。年幼时,全家人迁至缅因州波特兰市。她的父亲在那里是一位制帽匠。

  九岁时,当她一天下午放学回家时,爱伦被一位同学抛石击中面部。她不省人事达三周之久。她的鼻骨骨折,而且可能还有脑震动,这使她呼吸困难。十二岁时她觉得自己的体力足以胜任复学,可是没有多久就又无法忍受学业所带来的压力。她的正规学业从此结束。爱伦的父母在家教导她实用的手艺。她以后所受的教育主要来自于阅读。

  爱伦全家对宗教十分虔诚。父亲是该地循道会的执事。爱伦与家人于1840年听到了威廉·米勒尔的讲道,并相信基督将于1843年再来。爱伦在1842年6月26日经过全身入水的浸礼,加入了循道会。

  在1844年12月,当许多失望的米勒尔派信徒正在丧失信心时,爱伦与四位其他的姊妹在一位朋友家聚会礼拜。当她们正在祷告时,年仅十七岁的爱伦见到了她的第一个异象。她在异象中看见复临信徒行走天路的历程:他们在一条窄路上向那在世界之上的天城行进,他们定睛注视着耶稣。爱伦还看见复临的景象和新耶路撒冷之荣美(《早》第13-20页)。

  当爱伦将这异象告知其他信徒时,这批复临信徒感到了极大的鼓舞。大家迫切要求爱伦把这异象以及以后所见的异象传讲出来。爱伦很不情愿地开始到各处去传讲她的异象。在一次这样的行程中,她和年轻的复临派传道士怀雅各成为了同工。他俩于1846年8月30日结为夫妇。

  翌年,1847年8月26日长子亨利·尼科尔斯·怀特诞生。这使怀爱伦开始享受作母亲的喜乐与辛酸。次子雅各·爱德生在1849年7月出生于康涅狄格州洛基山市。1854年家中又添了三子威廉·克拉伦斯。出生于1860年的四子约翰·赫伯特只活了数月便夭折了。他们的长子也不幸于1863年患肺炎死去。怀爱伦最大的忧虑就是当她们夫妇外出旅行时不得不把孩子们交托他人照顾。现存的、写给她儿子们的书信充分显明了怀爱伦对孩子们极大的母爱与牧者的关怀。

  十九世纪四十年代末,怀氏夫妇参加了许多圣经研究会。在这些聚会中,借着研究圣经而得出的教义结论被怀爱伦的异象所巩固,从而坚定了他们对这些立场的信念。

  1848年,怀爱伦在异象中蒙指示,要其丈夫出版一个小报。第一期的《现代真理》便由此产生。从此,怀氏夫妇投入了大量的时间和精力来预备和出版单张与报刊。

  怀氏家族于1855年迁往巴特尔克里克后不久,怀爱伦在一次异象中得知一些对巴特尔克里克教会具有重要意义的事情。她把异象中所见的都记录下来于该安息日宣读。会众们觉得这见证对全体信徒都有益处,于是立即决议印行第一篇十六页的单张,题名为《对教会之证言》。最终成为一套九册的著作。

  怀爱伦于1858年3月14日见到一个长达两小时有关从人类犯罪起直到新天新地的历代善恶大争斗中之大事的异象。该异象乃是《善恶之争》一书之前身,《灵恩》第一册的依据。她在撰著此书的大部分内容时所居住的木屋现今仍在巴特尔克里克,提醒我们上帝所赋予怀爱伦的工作。

  怀爱伦没有把全部时间都用在写作、传道,或外出旅行上。她在巴特尔克里克居住的早期所写的日记和书信显明她身兼母亲和家庭主妇之责,种植园地、缝织衣服或拜访邻居。她的家也成了往来传道人、求学青年和困扰缠身者的避风港。

  1863年,怀爱伦在俄茨格市见到健康异象之后,明白了健康生活与灵性健康之间有着重要的关系。后来她蒙指示,教会应建立一个照顾病人并教导健康生活的机构。这导致了1866年西方健康改良院的创办,该院后来被称为巴特尔克里克疗养院。

  在十九世纪七十年代,怀爱伦与丈夫外出旅行。一方面是为了寻求丈夫的健康,另一方面是为了扩展教会的工作。在帐棚聚会中,她会以明亮的声音向会众演讲,使数以千计的听众能够很清晰的听到她的声音。各教派的基督徒都极其渴望聆听她有关基督徒节制的讲题。在丈夫于1881年去世后,怀爱伦基本上从公众场合中完全隐退了。直至1883年,她才恢复健康,并发誓要继续致力于他们所共同热爱的工作。

  1885年,怀爱伦与她的儿子威廉同赴欧洲。从瑞士的巴塞尔出发,怀爱伦走访了斯堪的纳维亚、德国、法国及意大利,鼓励大家将福音传遍欧洲,并试图将这些国家的复临信徒联合起来。即使是在旅行途中,她仍旧不停地写作。

  回到美国后,怀爱伦在加州定居,继续写作。教会领袖于1891年请她到澳大利亚去。在那里,她和阿奉戴尔大学的创办人建立了一所安息日会教育之典范的学校。

  1900年,怀师母回到了加州。只要她不出外旅行到各教会讲道,她就不断地写作。在二十世纪初,她写了很多有关城市布道和向美国南部黑人传道之需要的勉言。1909年,八十一岁高龄的怀爱伦仍然参加了在美国首都华盛顿的全球总会会议。在这次为期五个月的旅行中,她在返回圣海伦娜附近的榆树港之前,沿途在二十七个地方讲了七十二次道。

  1915年,她因跌断盆骨,五个月后去世。丧礼在巴特尔克里克教堂举行,安葬于橡岭公墓她丈夫的墓旁。

六、早期复临信徒的发展史

  十九世纪四十年代末,在安息日或圣经研究会中聚集在一起的本会先贤们日以继夜地以恒切祷告的心情研究圣经,以确定正确的教义信仰。他们都觉得自己所信的应与圣经相符。同时,他们又以为救恩之门已经关闭,所以不敢催促其他人加入他们的行列。但借着他们殷勤查考圣经,再加上怀爱伦有关警告传遍天下的异象,以及未曾参与1844年之运动的人归主的事实,先贤们的观点发生了转变。到了1852年,“恩门关闭”的观念变成了“恩门敞开”的观念,而且这一小群信徒对于布道的热诚使得他们在美国东部各州传扬和教训他人有关福音的真理。

1、十九世纪五十年代:出版工作

  在十九世纪五十年代,先是在纽约罗彻斯特后来在密歇根巴特尔克里克进行的出版工作,在安息日会的福音工作中占有重要的地位。现今之《复临信徒评阅》周刊的前身于1850年开始印行;《青年导报》于1852年问世。从1849年至1854年,复临信徒期刊发行了三十九种小册子;从1852年至1860年,出版了二十六本书。

  该年代末,非英语刊物首次出现。英文单张被译成德文、法文与荷兰文向非英语之移民传福音。信徒也希望这些外籍移民能把这些材料寄回他们的家乡给亲友们阅读。

  从1855年直至他于1903年去世,乌利亚·施密斯的名字同义于安息日会的出版工作。在此时期中,除了少数的几年以外,施密斯一直是《宣报》杂志的主编。有时他也兼做校对,商务经理与记帐的工作。施密斯不但有写作的天才,而且对机械也颇有恩赐。他发明了膝与踝关节都能伸展的义肢;此外还发明了带折叠椅的书桌。这些发明都取得了专利。他所写的有关《启示录》(1867)与《但以理书》(1873)的著作后来被合订为《但以理与启示录的预言》。这是第一本由本会书报员向外推销的教义书籍。

2、十九世纪六十年代:组织工作

  教会于1860年采用会名,1861年组建地方区会,最后于1863年成立了全球总会。有许多居于领导地位的弟兄曾反对这种作法,认为组织就是“巴比伦”。比较务实的领导们最终占了上风,他们意识到具有法人身份对于拥有出版社与教会房产是不可或缺的。

  在十九世纪六十年代,健康的信息受到重视。自从怀爱伦见了在密歇根州俄茨格市的健康异象后,她写了大量有关健康的书籍。她的丈夫同她一起把这些信息刊印出来,教导人们怎样依照健康律而生活。1866年,第一所安息日会健康机构在巴特尔克里克成立。病人在西方健康改良院可以学到健康生活的各项原则,并在康复后也照着这些原则生活。创院的头几年经济很困难,因为医生们都不是由著名的医学院毕业的。当凯洛格医生于1875年从纽约贝利维医科大学毕业并参加院方工作时,形势便发生了扭转。1877年,以后兴建的许多院舍中的第一座被建立。至十九世纪末,巴特尔克里克疗养院已拥有九百多名员工。

3、十九世纪七十年代:教育与布道工作

  在十九世纪七十年代有两个划时代的事件。一是巴特尔克里克大学于1874年成立。同年,第一位正式的基督复临安息日会国外布道士离开美国前往欧洲传道。

  当教会于1872年接管了G·H·贝尔在巴特尔克里克的“选民学校”时,本会的教育体系诞生了。1874年,巴特尔克里克大学以一百名学生开始授课。尽管怀爱伦坚持要有实用技能与生产技艺的训练,但大学最初的课程安排仍采用了当时传统的课程模式。至十九世纪末,传统课程与颁发学位都被废除。巴特尔克里克大学于1901年关闭,并在密歇根州贝林斯普林重新开办为以马内利布道学院。新校专门训练教师与传道人。

  约翰·内文斯·安得烈(1829-1883)是由基督复临安息日会派往国外的第一位正式布道士。1874年安得烈和他两个丧母的孩子经利物浦远赴瑞士。在该处探望复临信徒和作公众布道。不过,他的大部份精力都被用来写作,因为据他自己说,他是一位体格单薄的学者。1876年,一所印刷社在瑞士的巴塞尔成立。安得烈用英文、德文和法文写了不少有关安息日会信仰的书籍。

  十九世纪六十年代,在美国的内战时期,安得烈代表教会在美国首都华盛顿解释了基督复临安息日会信徒不作战斗员的立场。他还写了一本题名为《安息日与七日之第一日的历史》的书籍,其最后一版有八百多页。

  基督复临安息日会在十九世纪七十年代还有一项重要的发展:什一制之设立,教会要求每位教友都应奉献其收入的十分之一。在十九世纪五十年代,先贤们要为经济拚命挣扎才能维持他们认为上帝托付给他们的工作。1863年,怀雅各在《评阅与宣报》上撰文,指明上帝对每个人的要求不可能少于其利润的十分之一,正如祂向以色列人所要的那样。从此奉献十分之一的思想越来越普及。1876年的全球总会会议投票决定,教会的全体教友都应“将他们从任何来源获得之收入的十分之一奉献给上帝的事业”。另外,传道人也应教导他们的会众实行这一做法。在1879年4月17日的全球总会会议上,下列决议被通过:“经决议,我们诚恳地要求本会各处的弟兄姊妹要全心全意地支持这一制度[什一制],相信这不但可以改善圣工的经济状况,而且也会对信徒个人带来莫大的福气”(“商务事项”1879年,第133页)。什一是属上帝的(利27:30),是用来维持传道工作的。这就为教会在海外的大力发展建立了坚实的经济基础。

七、十九世纪末

  在十九世纪八十年代,国外布道工作(主要针对已经信主的人)因怀爱伦亲自到欧洲以及她在美国教会刊物上所写有关欧洲情况的报告而被鼓舞。与此同时,福音通常借着文字布道士的工作而进入其它各洲:一批布道士在S·N·哈斯克尔的带领下,于1885年远渡重洋地来到了澳大利亚。1886年第一间基督复临安息日会教会在南半球的墨尔本成立。第一份本会小册子于1879年到达巴西,是寄给当地的德国移民的;在十年之内,有好几家人已开始遵守安息日。船员出身的亚伯兰·拉路作为一位自养的布道士,于1888年从加利福尼亚州的牧羊工作中退休后,到香港开始在说英语的水手中作工。一位内华达州的矿工带了本会刊物到南非去寻钻石。约在1885年,第一位归主者开始守安息日,很快就又有一位名叫皮埃特·维塞尔斯的南非人加入了他的行列。他从圣经中得知第七日的安息日乃是当守的正确日子。

  十九世纪八十年代,教友人数由15,570人增至29,711人,几乎翻了一翻。然而,这一年代中最大的事可算是1888年在明尼阿波利的全球总会会议。在这次大会中,二位青年编辑,阿隆索·T·琼斯与埃里特·J·瓦格纳发表了一系列关于因信称义的信息。他们所强调的基督的义,为怀爱伦所认可。有些教会领导对这二位青年所发表的教训有所保留,他们害怕这些教训可能会贬低他们所认为的教会的任务,就是传扬安息日和高举上帝的律法。误解与分歧笼罩了整个大会。大会完毕后,怀爱伦与这二个青年在全美各地宣扬因信称义的信息。许多教友欢迎这一新重点;有些坚持保留一种律法主义的立场,认为律法(而不是十字架)是复临信仰的中心。这次大会后,怀爱伦的写作更注重基督的福音。例如“我们唯一的盼望,是在乎基督所赐的义,在乎他的圣灵在我们心中,并借着我们所做之工”(《喜》第63页)。明尼阿波利标志着教会对以耶稣基督为中心之信息的重新强调。

  1890年末,布道船“皮特凯恩号”驶抵太平洋的皮特凯恩岛。此船是用美国安息日教会安息日学捐款建成的。怀雅各被有关“邦提号”兵变的报道所吸引,于1876年寄书刊至该处。一位在安息日会的造船木匠,泰约翰于1886年在皮特凯恩岛花了五周的时间,引领岛上的居民接受圣经有关安息日的教训。

  “皮特凯恩号”布道船标志着本会的布道工作已进入成熟期。在世界各地教友的大力支持下,布道工作得到蓬勃的发展。二位书报员于1893年开始在印度的马德拉斯销售书报。本会派往印度的第一位正式布道士乔治亚·布鲁斯于1895年抵达加尔各答;次年,她开设了一所女子学校。到了九十年代末,本会的出版工作已经建立完善。在非洲,殖民角总理塞西尔·罗得斯于1894年赠予教会12,000英亩(4,856公顷)土地。该土地位于津巴布韦的布拉瓦约附近。教会因此创办了苏鲁西传教团,即现在的苏鲁西大学。澳大利亚的阿奉戴尔大学,阿根廷的河床大学和德国的弗里登扫神学院也都是在十九世纪末之前成立的。

八、教会重组

  至1900年,基督复临安息日会已有1,500名职工和75,767名教友。教会此时的行政管理与1863年刚组建教会时的状况截然不同。教会的总部、出版社、大学和疗养院都在密歇根州的巴特尔克里克。在巴特尔克里克的决策制定者常常对受他们决策影响的各地教会的情况所知甚少。当时的通信非常缓慢和困难。权力完全集中于全球总会会长身上。更糟的是,国外布道士是由三个不同的机构差派出去的:即国外布道董事会,全球总会,医药布道慈善协会。

  1901年以前,教会已采取了一些步骤来促进教会的运作。从1882年起,欧洲教会采取了许多措施来加大地方教会的主动权。1888年的全球总会会议提议将北美洲照着欧洲的模式分成若干区域。澳大利亚区会与纽西兰区会于1894年自行组成了澳洲联合会。

  怀爱伦对地方分权的呼吁越来越强烈:“必须成立新的区会……耶和华以色列人的上帝会把我们联合在一起。新区会的组建不会把我们分离。这是为了使我们联合得更紧密”(《总会报》1901年,第69页)。她同时提出了对教会彻底的重组,由全球总会委员会代表圣工的各个方面。

  1901年的会议导致了六项重大改变的实施:1、联合会的组建;2、一切机构的产权和管理权全部移交给所在地的教会组织;3、全球总会内设立各部门,如安息日学部,教育部,出版部等;4、在各委员会中安置不同地区的代表,借以加强委员会的实力;5、将有关教会细节工作的责任下放给那些位于工作实际实施地的地方教会组织;6、一个具有代表性的全球总会委员会的设立。

  在1901年的重组之后,全球总会委员会有二十五名委员,包括在北美的六位联合会会长,一位来自欧洲的会长和一位来自澳大利亚的会长。此外还有各部门主席(后来改称干事,最近又改称为主任)也是委员。该委员会代表了全球各地的教会;较大的权力被授予该团体。该委员会的主席应每年从这些官员中选出。

  亚瑟·G·但以理牧师是第一任主席。他连任会长直至1922年。但以理牧师之所以值得一提不仅仅是因为其任期之长。1902年,他监督了教会总部由巴特尔克里克迁往华盛顿的工作。他落实了从1901年开始的教会重组工作。他深信要想领导教会就必需要有各教区的第一手信息,所以他进行了大量的巡访。在但以理牧师任会长期间,派往国外的布道士人数大幅增加。另外,他领导创立了传道协会,并创刊了《传道者》。在他的著作当中,有两部描述怀爱伦的工作与生平的著作非常有名,即《基督是我们的义》和《不变的预言恩赐》。

  基督复临安息日会教会组织的进一步发展是“分会”的成立。起初,世界各教区的工作是由全球总会的一位副会长监管的。1913年,欧洲分会的组织结构与章程被通过。其它分会也相继产生。到了1922年,作为全球总会执行委员会的各分部,分会的现有模式已基本定型了。

九、与凯洛格的矛盾

  二十世纪头十年对于安息日会来说是特别艰难的。怀爱伦不断地禁戒教会机构在巴特尔克里克的集中。1902年的大火把疗养院与出版社烧毁,有些人把这看成是忽视怀师母之禁戒的报应。先是巴特尔克里克的大火把教会的主要机构焚毁。但迫使全球总会及评阅与宣报社迁往美国首都华盛顿的原因不单单是因为这场大火。更严重的难题乃是教会领袖们与约翰·H·凯洛格医生之间的矛盾。

  约翰·哈维·凯洛格是一位能干而著名的外科医生。他有五十多本著作,多半是关乎医学的。他从1876年起领导巴特尔克里克疗养院直到1943年逝世为止。他热衷于健康改良,提倡水疗法、运动和素食。作为一个发明家,他设计发明了理疗器械,配制了早期的素肉并首次发明了玉米片。他的兄弟W·K·凯洛格后来将玉米片作成商品大量推销。从1895年至1910年,他领导了在芝加哥的美国医药布道士学院。在此学院中除诊所外还设有工人之家,供应价廉的食宿;又为未婚母亲或贫困母亲设立收容所;为获释囚犯设立职业介绍所;此外还有邮购商品店。

  1894年,巴特尔克里克的职员在墨西哥开设了瓜达拉哈拉诊所。这是安息日会在美国境外的第一个医药投资事业。该诊所后来发展成一所布道学校及疗养院。该机构连同那些巴特尔克里克及芝加哥的机构都属于凯洛格的国际医药布道与慈善公会,而不属于基督复临安息日会。

  凯洛格为人独断专行,不理会教会领袖们的意见。怀爱伦曾多次劝告他接受教会的指导,但他不予理会。巴特尔克里克疗养院被焚毁后,教会领导强烈地要求他只重建一栋不超过五层高且少于450 英尺宽的建筑。但在兴工建造时,凯洛格竟擅自按照己意建造了一座又庞大又豪华的建筑,大大超出预算。凯洛格在1903年出版了一本名叫《活殿》的书,含有泛神论的成分。当怀爱伦因其不正统的作品而批评他时,凯洛格便离开了教会。隶属于国际医药布道与慈善公会的全部机构也一并被他带走。

II、二十世纪的基督复临安息日会

  当怀爱伦于1915年去世时,基督复临安息日会的组织已经定型。全球各地都有小学,中学以至大学。医院与诊所不单给群众治病,而且给予健康教育。世界遥远之处也有多人受浸。教会正进入其成熟期。然而教会也面临好些外来及内在的挑战。

  战争困扰了安息日会。第一次世界大战对欧洲教会和她所支持的非洲,南美洲教会所受的困扰特别严重。重建与重组进展缓慢。可是当教会刚从战后的创伤中恢复过来时,战争的风云又在欧洲兴起。第二次世界大战迫使多处圣工停顿,大量经费被用于在欧洲的救济与重建工作。不过在重重的艰难之下,安息日会在全球仍得到了继续不断的成长。

一、教会的成长

  教会在痛苦中成长。教会人数从1870年的5440人增至1998年的10,163,414人。在1900年只有17%的教友不是北美居民;到1998年,91.23%的教友是在北美以外居住的信徒。81.82%的传道士在北美分会以外的地区工作。

  从1874年教会差遣安得烈前赴瑞士时开始的基督复临安息日会的国外布道工作,在但以理会长任期内(1901-1922)得到了极大的推动。他认为在北美的平信徒若有足够的真理书刊便可以完成他们在故土的布道工作。北美的传道士及支持他们的什一捐款应该被送往海外。仅在1902年,当美国只有60,000信徒时,就有60位布道士带着他们的家眷离开美国到他乡传道。他们首先将精力集中在英国、德国、澳大利亚等可以相应地差遣布道士的国家中。借着安息日学布道报告,教会与遥远国度的福音工作的进展并肩前进。

  今天的布道工作来自四面八方。布道士已不再是单由北美、欧洲和澳大利亚差派。例如,在1960年,156名新布道士从北美被派往国外,而其它分会也差派了114位布道士去外国传道。在1998年,1,071位职工在其所属分会之外为教会服务。

  来自四面八方的基督复临安息日会布道士被差遣到世界各地。菲律宾人在非洲担任教会机构的行政工作或护理病人;阿根廷医药布道士在尼泊尔服务;一位印度人在美国编辑基督复临安息日会的杂志;一位加纳人在全球总会服务;来自近20个国家的教授在安德烈大学神学院任教。除了这些跨分会的职工外,还有不少是在邻国或是在本国其它地区服务的。

  教会采用许多不同的方法把福音传播给世人。这些方法可能和探访邻居一样安静,也可能和数千位听众参加的宣教大会一样公开。下面将介绍教会所用的一些较为惊人的传道方法和运动。

1、出版印刷

  在本文开头便已提到出版工作对早期复临信徒的重要性。先贤们早就发现单张、小册及期刊乃是“现代真理”的载体(见本文I、六、1)。

  印刷品对传播复临信息至全球各地起着重大的作用。第一份外国印刷品是法文的《时兆》,于1876年在瑞士巴塞尔面世。在许多国家,复临信息的消息首先是借着书籍或期刊被传进去的。有些书刊只是由信徒交与友善的远洋船长而带到遥远的港口的;其他的则被邮寄给具体的收件人。例如,福音信息于1879年传至住在巴西圣卡塔琳娜的德国移民,是借着由巴特尔克里克寄去的德语《时兆》刊物。书报员将书刊带到世界各处;如拉路到香港(1888);阿诺德到安提瓜(1889或1890);林克与斯特鲁普到印度马德拉斯(1893);戴维斯与比肖普到智利(1894);加德威尔到菲律宾(1905)等。

  至1998年,基督复临安息日会用了272种不同的语言与方言发行出版物,这些出版物包括为对外布道及为信徒阅读之书籍、杂志、小册等。同年,全球共有57所出版社刊印285种期刊,书刊销售总额将近1.14亿美元。在24,400多位推销本会书报的文字布道士当中,有4,680名是借推销书报赚取学费的学生。

2、广播与电视

  1926年,本会宣教士,H·M·S·理查士制作了他的首盘电台录音带,偶尔地在中加州当地电台播放。理查士深信他可以通过广播接触到百万听众,于是从1930年起每周在洛杉机广播。1936年,一个男声四声部合唱团加入了他的阵营。1937年,他们被称为“君王宣使合唱团”,该广播节目成了《预言之声》。1942年1月4日,此节目首次向全美国播放。同年,预言之声函授学校开课,头一个月便有二千多名听众报读。

  在第二次世界大战期间,复临广播节目还推广到其它国家(澳大利亚,1943年)和其他语言(西班牙语和葡萄牙语,1943年)。当地的播音员用其母语传播福音。有些广播选择了希望之声的名字。在一些地方,当地的音乐家也贡献出他们的才艺帮助录制广播节目。君王宣使合唱团以二十多种语言歌唱。新的函授课是以英文及其它不同语言写成的。

  1992年,正值《预言之声》在全美国开播50周年之际,全球共有133个圣经函授学校用66种不同的语言和方言授课。全球共有2000多个电台用36种语言播放节目。

  复临信徒世界广播电台首次于1971年租用在葡萄牙的设备播放。第一周用13种语言播出了22个每周播放的广播节目。随后增加了其他的电台:马耳他,1975年;斯里兰卡,1976年;安道尔,1980年;非洲加蓬,1983年。从1987年起复临信徒世界广播电台在关岛的KSDA电台开始向亚太地区广播。节目所包括的内容要比《预言之声》多得多。来自中国不同地区的听众反馈表明福音已被人们听到了。

  1950年,威廉·法加尔与同人一起在纽约电视台现场播出《今日信仰》。这是美国首部真正全国性的宗教电视节目。1963年,《今日信仰》成为第一个彩色的宗教电视节目。1985年,该节目成了《生活方式杂志》节目,由但·马太主持。多年来,《今日信仰》向观众提供圣经研究课,阅读材料以及与当地教会牧师的联系方式。

  两个基督复临安息日会电视节目的后起之秀也值得一提。乔治·范德曼于1956年开办了《经上记着说》的电视节目。范德曼与同人一起为愿意进一步查考圣经的观众举办了数以百计次的讲座,特别是有关《启示录》的讲座。C·D·布鲁克斯于1973年创办了《生命之气》,这是一个特别针对美国黑人的电视节目。此节目的特色是音乐与讲道。

3、布道船与飞机

  1921年,哈理维尔夫妇奉派至巴西传道。当他们坐小船在亚马逊河旅行时,哈理维尔发现沿河居住的尽是孤立无援,贫困多病的人。他深信若有只小型的船只或汽艇便可以有效地接触到生活在这40,000英哩可航行的亚马逊河两岸的居民了。南北美洲的本会青年热心响应捐献。哈理维尔于1930年利用回国度假之便进修热带医药课程。回到巴西后,他亲自设计及协助建造了他的布道船。在此后的28年间哈理维尔夫妇驾着“鲁塞罗号”(擎光者号)每年在亚马逊河及其支流上巡回航行12,000多英里(近2万公里),把希望与医治带给河两岸的居民。教会曾一度同时拥有七艘船只定期在亚马逊盆地的各河流上航行。多年来,这些船只保留了相同的名称。至1992年,共有23艘“擎光者号”:鲁塞罗二十三号,从马瑙斯港外出服务。

  二战后,布道飞机加入了传福音的行列。布道士在几分钟内便可以越过数英里地形恶劣的山区,婆罗洲与非洲是最先得着这种服务的地区。全球总会在1960年投票通过了一项航空策略。第一架正式属于本会的飞机,费尔南多施达尔号,于1963年飞往秘鲁的亚马逊地区。加入此行列的其他飞机也陆续飞往南美洲、非洲及澳大利亚服务。这些运输工作人员与物资的小型飞机由勇敢而富有冒险精神的布道士所驾驶。这些飞机都降落在离城镇步行数日之遥的窄小跑道上。

  布道航空计划于1981年达到鼎盛时期。据报告,全球共有32架现役飞机。至1998年,此计划出现了明显的衰退,主要是因为进入这些偏远地区的公路建设,运作费用的加增,以及将这些运作的经费交给地方教区负担等(地方教区的经费来源要比国外布道士少得多)。

4、有针对性的布道工作

  随着1901年的教会重组,全球布道(不论是对基督徒还是非基督徒)成了教会的一个首要任务。从1950年起,教会采取了明确的步骤,对全球每一地区进行有系统的布道工作。教会对非基督教的宗教给予了特别的重视。为要向未接触到福音的地区传道,有针对性的布道战略应运而生。

  埃里克·伯特曼于1950年出版了《通往伊斯兰教的桥梁》一书,从而开始了教会对传福音给穆斯林之方法的研究。教会于60年代举行了多次有关伊斯兰教的专题研讨会。基督复临安息日会全球伊斯兰教研究中心于1989年在英国纽伯德大学成立,专门研究向穆斯林传福音的适当方法并训练工人实行这些方法。此中心也是一个国际资料中心。远东分会的宗教研究中心也于90年代初在菲律宾的安息日会国际进修学院成立。

  一个研究如何向印度教徒传福音的专门机构于1992年在印度成立。另一个类似的组织于1992年在泰国成立,专门研究佛教和向佛教徒的宣教。

  希伯来圣经协会创建于1955年。其目的是为了以犹太人感兴趣的方式传扬福音。一个专为犹太人而设的布道中心于1959年在纽约成立。专为犹太读者刊印的杂志《安息日的安息》也被定期出版。

  1966年,世界布道系成了安得烈大学神学院(密歇根州贝林斯普林)的第六个科系。其目的不仅是为神学生开设布道课程,而且是为了给即将前赴国外布道的人员进行集训。这第二项任务后来由全球总会在安德烈大学校内开办的世界布道研究院所取代。

  1959年,第一位学生布道士离开了美国首都华盛顿的哥伦比亚联合大学前往墨西哥工作。1998年,共有317名北美青年志愿在全球十个分会服务;在全球范围内,此数字则超过1,200人。学生布道士耽搁一年的学业远离故乡从事某种形式的布道工作,所换取的是一份微薄的生活津贴和极大的满足感。他们当中有许多人在亚洲的城市里教授英语会话。他们的汇报激发了其他平信徒对布道的兴趣。许多学生布道士日后前往海外成为全职的国外布道士。

  为了迎合有针对性之布道的精神,教会领袖们开始制定布道与教会增长的五年计划。千日收割计划导致了1,171,390人的受洗。这一结果在1985年全球总会大会上被通报。在此次大会中,90收获计划被公布。其目标是要倍增在千日收割计划中所达到的受浸人数,“同时要倍增训练有素的、参与救灵工作的教友人数,使他们按个人属灵恩赐的不同而发挥各自的作用,并且使每一教会都成为一个服务培训中心。在这五年结束时,有2,490,105人被报道受浸。在全世界有数字记录的地区,教友参与救灵工作的人数增加了76.4%。

  在1990年全球总会大会上,全球布道策略被提出,为的是使教友意识到尚待完成之圣工的巨大。此策略把世界人口分成5,000个地区,每区大约是有一百万人口。当时有2,300个地区还没有任何复临信徒。至1999年8月为止,此数目已减至1,700个地区,大部份是在亚洲。全球布道事工同时报告说全球每天有4.5个新的安息日教会成立。

二、平信徒参与圣工

  除了教会正式的布道工作外,平信徒在教会事工上的主动参与也为教会服务与布道工作作出了莫大的贡献。他们当中有许多都隶属于复临信徒义工服务与劳作组织。该组织与教会行政部门保持着无间的协作关系。

  最早的重大自养机构于1904年在田纳西州的纳什维尔附近成立。麦迪逊企业包括一所学校、一个农场、一个医疗保健设施、一个健康食品厂和一个印刷所。在麦迪逊培训出来的工人经常在乡村设立自己的学校或在城镇建立医疗室。遍及美国南部的许多自养医疗机构都是从麦迪逊企业中成长起来的。在其它国家,复临信徒义工也开设医疗室作水疗与按摩的服务。今日,许多自养的中学与大学,以学术及实用技能方面训练年轻人。但教学的重点在于为服务于人而进行的实用技能训练。

  另一种服务的途径是开设自养的素食餐厅。在供应健康食物的同时也能分赠生命之粮。这些由本会平信徒开办的餐厅在北美、欧洲、南美、澳大利亚及亚洲都可以找到。

  J·L·塔克尔长老于1937年在俄勒冈州波特兰市创办了《幽静时辰》的广播。除电台广播节目外,《幽静时辰》现在又增加了《找寻》,一个有关健康的电视系列节目。另外,《幽静时辰》的主讲人也在全球各地的布道会上讲道。由《幽静时辰》募得的资金被用来购买布道飞机、货车和吉普车;购买圣经;建造丛林小教堂;以及为杰出青年设立奖学金等。

  1986年,三天使广播网(简称3ABN)成为第一个由基督复临安息日会平信徒主办的卫星电视台。从1987年起,3ABN便有全天24小时的节目发射至一颗离地球36,000公里外的卫星,再将信号折返至地面上的卫星接收天线上。电视节目基本上都是宗教节目,也包括一些非基督复临安息日会的节目。

  平信徒对布道工作之重视的另一表现是玛拉那他(译者注:意即“主必要来”,见林前16:22)志愿者国际组织。玛拉那他起初是由一群私人飞行员组成的,不论哪里需要建造房屋他们就飞到那里。今日的志愿者会以各种方式旅行,但总能为教会建造一项建筑设施。从1969年起,玛拉那他已在59个国家完成了1,782个建筑项目,价值合计九千九百多万美元。仅1998年,就有近三千名志愿者参加了玛拉那他建筑项目。他们所建的有教堂、医院、诊所、孤儿院、学校及教会职工宿舍等。志愿者不需要有任何建筑方面的经验,只要自付至工地的旅费就行。

  1985年,安息日会边疆布道队成立,其使命是差遣美国平信徒布道士至遥远的地区建立基督复临安息日会的教会。安息日会边疆布道队希望借此使美国信徒与全球布道工作建立更密切的接触。1998年,18个平信徒家庭在世界许多大陆的15个不同的项目中进行服务。

三、教育系统

  巴特尔克里克大学创办于1874年。这是基督复临安息日会第一所高等教育机构。其继承者,以马内利布道大学,从1901年起在密歇根州贝林斯普林发展成为一所布道士培训学校。由于这是一所半工半读制学业安排的学校,所以该校直到1910年才开始颁发学位。

  复临信徒对于备案问题非常谨慎,唯恐这样做会剥夺这些教育机构的本会特色。博士学位被认为是不必要的,甚或是有危险的。故此,以加州太平洋联合大学为例,该大学直到1928年才收了第一位博士生。该大学亦是第一个登记备案的本会大学。其它在美国的本会大学在此后的十年间也相继登记备案。在美国以外的教育机构在申请与获得认可方面要顺利得多,大多是被当地政府所承认。

  最早的研究院课程是为传道人开设的。这是1933年夏由太平洋联合大学开设的。这一圣经进修研究院开办了整三年,便迁至美国首都华盛顿,从此成为最早的基督复临安息日会神学院。

  今天在美国最具代表性的两个本会高等教育机构是安德烈大学(密歇根州贝林斯普林),主修教育、文科和神学;和罗马琳达大学(加利福尼亚州罗马琳达),主修健康科学。1998年,在北美共有15所高等院校。这些院校的全部注册学生为20,939名。

  至1998年,在北美以外,共有75所本会高等院校。至少有二十所院校具有综合大学资格。颁授博士学位的大学在美国有三所,在亚洲有一所,在中美洲有一所,在南美洲有三所。

  除了上述的大学教育系统,1998年时,教会已开办了4,450所小学,有723,473学生入学,另有1,014所中学,学生人数为208,486人。很大一部分学生都不是教友子女;他们入读本会学校是因为基督复临安息日会教育的声誉很高。

四、医疗工作

  从1866年创建西方健康院(巴特尔克里克疗养院的前身)起,健康工作一直是基督复临安息日会的重要工作之一。教会注重健康工作的神学依据是教会对上帝是创造主以及人是圣灵之殿的承认(林前6:19)。健康与灵性是密切相关的;健康的身体能够促进灵性的增长。因此,维持身体健康,预防疾病与健康教育乃是宗教信仰的一部份。另外,复临信徒提供医疗护理作为对教会和对社会的一种服务。

  “疗养院”的概念是在怀爱伦与J·H·凯洛格医生的指导下于巴特尔克里克开始的。病人在疗养院中有足够长的时间从饮食、运动、按摩与水疗中获益。他们也参加院方的属灵活动。疗养院的概念在1897年传至澳大利亚的悉尼,又在1898年传至丹麦的斯科兹堡疗养院。早期的“医药布道士”携带着圣经和热敷的工具出去工作。

  诊所和医院经常作为进入非基督教地区的开路先锋而被建立。例如,信奉印度教的尼泊尔根本不允许作任何形式的布道,但教会于1957年开办的希尔纪念医院却获得了政府的完全认可。宗教活动的限制减少后,本会的各当地教会便开始在尼泊尔行使职责了。

  怀爱伦亲先参与了购置罗马琳达健康度假村的事情。医药布道士大学在此地成立,用以培养医药布道士。首先开设的是护士课程;其次是医学课程。该机构就是今日的罗马琳达大学。罗马琳达大学的医疗中心因从事婴儿心脏移植的先驱工作而闻名于世。该中心研制的质子加速器于1991年启用,是最早用此机器来抑制癌症肿瘤增长的医院之一。该中心的心脏外科团队曾走访许多国家,做心脏开刀手术及训练当地医生。

  预防医学与健康教育也是基督复临安息日会医疗系统的重要环节。罗马琳达大学在校内与校外均颁授公共卫生学位;卫生硕士学位也可在菲律宾与智利读到。医务工作者与牧师都将保持与改善健康视为己任。本会的戒烟,减肥,减轻压力等活动也是健康教育事业的一部分。

  1998年,基督复临安息日会在全球共有162所疗养院与医院,合计19,700张病床。此外还有102所养老院或敬老院,361所诊所与药房,25间孤儿院和儿童之家。共有75,586名职工服务于这些机构之中。

五、福利与发展工作

  与基督复临安息日会的医疗服务密切相关的协助工作乃是福利与发展的工作。帮助困苦穷乏人既是地方教会的工作,也是全球总会计划的一部分。

  1874年,巴特尔克里克教会的妇女组织了“多加慈善协会”,这名称是为了纪念在约帕为穷人缝制衣裳的女基督徒(徒9:36-39)。巴特尔克里克妇女为穷困的家庭缝制衣服和供应食物、照顾孤儿并为病人服务。这个主意四处传开,全球各地建立了许多“多加协会”。芝加哥地区的教会于1934年组建了第一个多加协会联盟。他们的目标是要帮助穷乏人,不管他们的信仰、阶级或种族如何。这一目标一直沿用至今。

  许多地方教会都有社区服务中心,服务贫困与受灾的人。帮助的形式包括为他们提供衣服、被褥、食物、家具与金钱。有些还开设家政、健康与生存技能的成人教育班。有些教会或联盟还预备了满载食物与衣服的货车,准备随时应急。

  安息日会发展与救援署(简称ADRA)由全球总会总部办理,在各分会与联会均有代表。ADRA主持协调对重大灾害的救援工作,如地震、水灾等。此外,ADRA也从事各种发展项目的工作。这些工作包括水力资源的开发,学校、医院与水坝的建设,基本医疗保健的开发,以及诸如园艺或手工艺等类的自助计划。ADRA的主要经费不是来自教会,而是来自政府及基金会。服务对象主要是对基督复临安息日教会以外的人,而且大多是在穷乏的国家。

六、教会组织

  基督复临安息日会是一个全球性的组织。基本单位是地方教会,众多地方教会汇合组成自立区会或区差会,区差会是财政尚未自养仍需依赖上级的区会。若干个自立区会与区差会,依照(但非绝对依照)国家、民族或语言组成联合会。数个联合会组成分会,分会就是全球总会的分支机构。基督复临安息日会全球总会总办事处设在美国马利兰州的银泉市。十二个分会分别是非洲印度洋分会、东非分会、欧非分会、欧亚分会、中美分会、北美分会、北亚太分会、南美分会、南亚太分会、南太平洋分会、南亚分会与泛欧分会。

  各级组织均采用代议制。地方教会选派代表至自立区会或区差会会议。自立区会或区差会的代表协助制定联合会的决策。分会委员会有联合会的代表。全球总会执行委员会包括分会的代表。

  各级组织的决策均由委员会决定。执委会成员包括官员(会长、干事、司库),教会各部门和机构的代表,以及若干平信徒。影响全球教会的重大问题均在全球教会年度议会中商讨。对《基督复临安息日会教会手册》中所反映之教会规程的更改只能在五年一次的全球总会代表大会中做出。

  地方教会不需要选择自己的牧师,也不用支付牧师薪金。相反的,教友的什一均被交付自立区会或区差会,区会则经常与地方教会协商后指定牧师并支付薪金。地方教会将乐意捐作为堂费开支。地方教会也募集资金(通过上级组织)捐助全球布道圣工。

  教会活动被分为各部门管理,地方教会和各上级组织均是如此。这些部分分别是儿童事工部、家庭事工部、安息日学与个人布道部、管家部及青年部。教育部指导学校工作;区会通常负责管理所属地区的中小学,而高等院校则由联合会或分会管辖。健康节制部制定实施促进教友及非教友健康的计划与活动。公共事务与宗教自由部指导信徒和教会机构如何与政府或社会打交道。出版部监督出版社及销售人员(传统上称为“书报员”)的工作。传道者协会培养牧师的工作效率和康乐。最后,交通部是负责公布教会的各项活动。

  至第二次世界大战时为止,全球的大多数领导职位都在西方人的手中。战后在北美及欧洲以外的国家,本国同工担任了教会领导职位,而外国行政主管则大幅减少。例如,在1998年,所有分会行政首长之职都是由当地的国民担任,只有二个分会例外。联合会与区会会长几乎全部是本国人。同时,全球总会的领导包括来自所有大陆和种族的人。

  在全世界,基督复临安息日会是由不同民族、语言和种族组成的大家庭。1998年,教会以272种文字出版刊物,同时有748种语言和方言被用于出版和口传工作上。作为教会多样化的一个实例,在北美的基督复临安息日会以26种语言聚会。当时,北美人数最多且发展最快的是西班牙语教会,共有99,000多教友,占北美教友人数的11%。安德烈大学神学院开设以西班牙语授课的硕士与博士课程。不少西班牙语教会的牧师在区会,联合会及分会但任领导职务。北美的亚裔复临信徒代表着各种不同的语种:中文、韩语、越南语与菲律宾语。北美最大的亚裔基督复临安息日会教会分布在多伦多,加州,夏威夷和纽约。

  据1998年底统计,北美分会共有891,176名教友,其中有212,538名属于黑人地方区会。这些区会于1944年组成,将黑人教会置于美国黑人的领导之下。北美分会的七个联合会现今都设有地方区会,但在其中的一些区会中并非所有的教会都是由黑人教友组成的。同时,美国黑人现在不但在地方区会中担任领导职位,而且也在一般教会组织中担任领导职位。例如,查尔斯·布拉德福特于1979-1990年间担任北美分会会长。亚拉巴马州亨茨维尔市的橡林大学从1896年起便一直在教育黑人青年,培养他们为主服务,造福人类。

  基督复临安息日会的女牧师只占有很少的比例。由于她们没有被按立为牧师,所以她们只能在她们自己的教会中作牧师,但没有权利在区会中行使某些行政职责。另一方面,女子经常是她们所属教会中有活力的平信徒领袖。她们也在区会、联合会、分会以及全球总会的各部门及委员会中行使职责。

七、神学上的演进

  基督复临安息日会的先贤们谨守圣经作为信仰与教义的唯一依据,远避一切教义声明或宗教信条。乌利亚·施密斯曾于1872年写过一个教义声明,但在1888年明尼阿波利会议上有关以基督为中心的信息所引发的争议中,该文件在一定程度上被人遗忘了。《基督复临安息日会年鉴》的出版并未载入任何教义声明。随着教会的不断增长,有关基督复临安息日会信仰的问题变得越来越多。全球总会于1930年请求一个四人委员会负责起草一份声明。他们完成了委派他们的工作;在翌年的《年鉴》中便有了“基督复临安息日会基本信仰”。

  该声明反映了教会对三位一体、基督的位格与工作、律法与恩典的关系方面比施密斯的声明有更清楚的理解。但这份声明直到1946年才被接受为正式声明。该声明于1946年被投票决议为只有当全球总会召开全体大会时才能被改变。第一份正式的教义声明是在1980年的全球总会代表大会中议决通过的。这二十七条基本信仰现在出现在每年的《基督复临安息日会年鉴》中。

  教会,无论是在过去还是现在,一直都在与不同的神学观点纠缠不休。1888年对因信称义问题所产生的矛盾一直延续到了二十世纪。在二十世纪初期,凯洛格与教会的关系导致了对教会学的争论。圣经研究会在1919,1952及1974年召开,用以探讨信仰问题并达成共识。二十世纪八十年代,有关本会对天上圣所的理解的辩论给教会带来了痛苦的纠纷。二十世纪九十年代,对于释经学与崇拜方式的不同观点导致了全球教会某些地区的平信徒以及神职人员两极分化。

  基于对圣经预言的接受,基督复临安息日会的信徒认为,自己是古以色列人和使徒教会的属灵继承人,继承了该遗产的福分与责任。在较广义的圣经预言范畴内,怀爱伦的工作乃是圣经中先知的工作在现代的延续。

  基督复临安息日会的使命乃是将一部完整圣经的福音宣扬到地极(太28:19,20),将三天使的信息(启14:6-12)传给万民。对第七日安息日的遵守提醒复临信徒世界的六日被造(创1:1-25;出20:11),作为上帝子民的福乐(结20:20)以及对永恒安息的盼望(来4:9-11)。成圣必须伴随称义的信念,为基督复临安息日会对有益健康之生活方式的强调提供了依据,信徒在此生活方式中可以获得心智、身体、灵性与社交方面的健康。

  最新的基督复临安息日会教义声明(1980)的序文清楚地肯定说,教会仍对新的亮光和对圣经的进一步理解持开放的态度。本书中后面的那些由教会中从事教学服务的人所论述的论文,代表着教会对圣经主要专题当前的、深入的理解。本书的每一章都有一个有关基督复临安息日会对这一立场形成的简史。对神学演进的进一步信息可以从中找到。

III、参考文献

《复临信徒评阅》,基督复临安息日会的一般周刊,该杂志自1850年起便以各种名称连续出版。

《评阅与宣报》1879年4月24日刊中的《基督复临安息日会全球总会第四次特别会议的商务事项》

莱蒙德·L·达布罗斯基主编,《米迦勒·比琳娜·捷科斯基:1818-1876年》,华沙:茨拿基察素出版社,1979年版

D·A·德拉费尔德,《怀爱伦在欧洲》,华盛顿:评阅与宣报出版社,1975年版

希尔·费尔南德斯主编,《普照亚洲的曙光:复临信仰在远东分会的故事,1888-1988年》,菲律宾西朗卡威提:安息日会国际进修学院出版社,1990年版

雷洛伊·弗罗姆,《我们先祖的预言的信心》,共4册,华盛顿:评阅与宣报出版社,1950-1954年版。

基督复临安息日会全球总会,《年度统计报告》

《全球总会公报》1901年4月5日刊中的《全球总会事项》

保罗·A·戈登,《圣所,1844年,与先贤们》,马利兰州哈格斯顿:评阅与宣报出版社,1983年版

罗那尔德·格雷比尔,《怀爱伦与教会种族关系》,华盛顿:评阅与宣报出版社,1970年版

──,《对美国黑人的布道》,加利福尼亚州芒廷威欧:太平洋出版社,1971年版

E·(小)海勒,亨利·普拉莫与提摩太·科尔,《时兆》1842年6月15日刊中的《复临研究会与帐棚聚会》

《传道者》1985年12月刊中的《90收获目标》

约书亚·V·海姆斯,S·布里斯与A·海勒编辑,《复临评阅》1850年8月刊

乔治·耐特,《从1888年到离道叛教:A·T·琼斯的情况》,马利兰州哈格斯顿:评阅与宣报出版社,1987年版

──主编,《早期复临信徒教育家》,密歇根州贝林斯普林:安德烈大学出版社,1983年版

沃尔特·马丁,《有关基督复临安息日会的真相》,大急流城:宗德万出版社,1960年版

梅尔文·C·马克思威尔,《向世界宣告》,加利福尼亚州芒廷威欧:太平洋出版社,1976年版

威廉·米勒尔,《护教与辩护》,波士顿:J·V·海姆斯出版社,1845年版

大卫·米希尔,《基督复临安息日会:赋诸行动的信仰》,纽约:优势出版社,1958年版

唐·F·纽菲尔德主编,《基督复临安息日会百科全书》,共2册,修订再版,《圣经注释参考丛书》,马利兰州哈格斯顿:评阅与宣报出版社,1996年版

挪斯科夫·V·奥尔森主编,《圣经与历史中的复临盼望》,马利兰州哈格斯顿:评阅与宣报出版社,1987年版

多利斯·E·罗宾逊,《本会健康信息的故事》,纳什威尔:南方出版协会,1943年版

理查德·施瓦茨,《约翰·哈维·凯洛格医生》,纳什威尔:南方出版协会,1970年版

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亚瑟·施保尔丁,《基督复临安息日会的起源与历史》,共4册,华盛顿:评阅与宣报出版社,1961,1962年版。(该书记述了从1843至1947年间的安息日会历史)

威廉·A·施柏瑟,《本会布道的故事》,加利福尼亚州芒廷威欧:太平洋出版社,1921年版

肯尼思·A·施特兰德主编,《圣经与历史中的安息日》,华盛顿:评阅与宣报出版社,1982年版

理查德·乌特,《一个满有神迹的世纪》,加利福尼亚州芒廷威欧:太平洋出版社,1963年版

威尔纳·K·威麦斯特,《安息日会的布道工作》,巴西利亚:安息日会拉美神学院,1980年版

亚瑟·怀特,《怀爱伦》,共6册,华盛顿:评阅与宣报出版社,1981-1986年版

雅各·怀特(怀雅各),《评阅与宣报》1852年5月6日刊中的《主的工作》。

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  • 标题:基督复临安息日会简介
  • 分类:神学手册-基督复临安息日会
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  • 日期:2012-11-29 17:16:21
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