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拉结

 拉结(RACHEL)

(来:ra{h]e{l,“母羊”;LXX: Rache{l)


  一个亚兰妇人,后人主要认识她是其表兄雅各的第二位及至爱的妻子。她是拉班的女儿,是雅各两个最年幼的儿子──约瑟及便雅悯──的母亲。拉结天生俊美非凡(创廿九17),雅各显然对她一见钟情,并且他的爱情至死不渝。然而,她同样会走歪路(创卅一19、34-35),也缺乏雅各在伯特利及毗努伊勒所学会的那种对神全心全意的委身。她大概在死前不久才放弃她的异教神祇。拉结是便雅悯、以法莲和玛拿西三个支派的女祖先,她和姐姐利亚同被后世尊为“建立以色列家的二人”(得四11)。

a. 婚姻(创廿九6-30)。以撒及利百加差遗雅各前往巴旦亚兰,好在利百加的亲属中找个妻子(廿八1-2;*家,家室,族,宗族)。雅各在哈兰地区遇上拉结,那时她正在替父亲放羊,他马上移开井口的石头,帮助她给动物喝水。拉班欢迎他加入其家庭,就这样,他在那里住了二十年。雅各对拉结的爱,是圣经描绘有关人类爱情的著名例子──“他因为深爱拉结,就看这七年如同几天”(廿九20)。由于拉班施诡计欺骗雅各,使利亚成了雅各的首任妻子(大概是靠用面纱蒙着新娘的面孔),雅各便要为迎娶拉结再多服侍拉班七年;但他的爱并没有动摇。

  有关拉结婚姻中的某些细节,在旧约以外也有类似的记载。一份主前十五世纪的*努斯文献(JEN 661)就记载了以服务代替付款的娶妻方式,不过两者的情况差别很大。拉班将婢女辟拉给拉结作使女,当为嫁妆的一部分,这种做法亦可见于努斯,只是在更早期的古巴比伦文献中可以找到更多类似的例子。相对而言,拉班所依据的长女应先于次女出嫁的习俗则是前所未见的──这可能是一个地方性的亚兰习俗,或是拉班自己捏造的,但我们无法确定孰真孰假。有说根据努斯传统,雅各与利亚及拉结的婚约使他成为拉班的养子,但别的解释较为恰当(*收养;*努斯)。

b. 儿女(廿九31,卅1-8、14-15、22-24)。拉结结婚早年并没有生育,利亚却生养众多;接结由于妒忌,便将婢女辟拉给雅各为妾,以代替她生孩子。在古代近东社会,不育是人所熟知的问题,做丈夫的经常会为此而娶第二个妻子或纳妾。然而有些时候,做妻子的会把自己的婢女给丈夫,以保障自己的地位,就像拉结、利亚、撒拉与*亚拉拿、*努斯、*巴比伦(汉摩拉比法典)等地在圣经以外的例子一样。这样,婢女便得到第二妻房的地位(辟拉被称为 ~is%s%a^,即“妻子”,卅4〔译注:和合本作“妾”〕;参:努斯 ana as%s%u{ti,即“作为一个妻子”,HSS 5. 67),她所生的孩子若得到丈夫及正室收养或立为嫡出,便可成为继承人。上面提到的努斯文献也显示,正室有权监管婢女的孩子。因此辟拉的两个孩子但及拿弗他利都被算为拉结所生(字面意义:“我便因她被建立”──卅3),并且透过给他们起名的行动,拉结表明了她对他们的权柄。此后,拉结生了雅各最喜爱的儿子约瑟,但究竟这是否流便的风茄(一种相传含有春药成分的植物)所产生的效果,我们就不清楚了(卅14-15)。拉结生第二个孩子便雅悯时因难产而死(卅五18-19)。

c. 返回巴勒斯坦(卅25-26,卅一4-55)。在约瑟出生后,雅各因为拉结众兄弟的敌意,也因着神的启示,便决定回乡。拉结及利亚欣然同意,因为拉班用尽了那留来给她们作嫁妆用的金钱(卅一15──相同的一句片语 kaspa aka{lu 〔“耗尽金钱”〕,曾数次于努斯文献中出现,情况与圣经的处境相似)。拉结与利亚既没有从父亲承受什么,就是被他当作“外人”。许多人认为拉结偷去父亲家中的神像或称*家神(t#ra{p{i^m),就是企图为自己和雅各重夺财产,然而这些神像是被偷去这一事实,否定了这种解释。也许拉结希望这些神像保佑他们在长途旅程上平安,又或许她只是想夺去父亲的贵重财物。雅各对于妻子的行动毫不知情,却认为这种偷窃罪行应予处死,不过他从没有执行这威吓。这事以后,拉结仍是雅各至爱的妻子(卅三2、7)。那些家神大概是在日后与其他神像一起被丢掉,因为它们的存在妨碍人敬拜神(卅五2-4)。在同一旅途上,拉班与雅各立约,雅各保证不会恶待妻子,也不会再娶其他女子。这两种条款,在古代近东不同时期的婚姻契约上都可见到。

d. 逝世(卅五16-20)。拉结死于伯特利与伯利恒之间,正当她的第二个儿子便雅悯出生的时候。雅各在她的坟上立了一记念碑(mas]s]e{ba^),显示他对拉结持续的爱情。这个地点到了扫罗时代,仍有人晓得,说这地位于便雅悯境内的泄撒(*泄撒,