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伯特利

伯特利(BETHEL)
大部分学者都认为,伯特利就是现今耶路撒冷以北十九公里,位于分水岭路线上的贝田废丘(Tell Beiti{n)。这城似乎建于中青铜时代的早年,虽然有少许迹象显示更早便有人居住在城中。在这段期间,亚伯兰支搭帐棚于伯特利以东,并在此为耶和华筑了一座坛(创十二8)。及后他从埃及归来,又回到这里(创十三3)。至于雅各,伯特利是他清楚认识神的起点,对他来说,神是“伯特利的神”(创卅一13,卅五7)。在他梦见耶和华后,他把此地起名为“神的殿”(来:be^t[ ~e{l),并在此地立一*柱子(来:mas]s]e{b[a^,创廿八11-12)。他从哈兰归回的时候,再被召到伯特利,并在此筑坛及立一石柱,重申他从前为它起的名字(创卅五1-15)。这地点可能是伯贝田(Burg} Beiti{n),在贝田废丘东南,贴近路斯(书十八13)。
考古挖掘发现了一些早青铜时代的遗迹,以及──据一挖掘家宣称──一座染有血迹的高石台。这样的解释似乎不太可能。另外,说这高台被后来中青铜时代的神庙所取替的论点,也甚有可疑。这个中青铜时代的城市曾经十分繁荣,约在主前1550年被毁,之后又建有后青铜时代的坚固房屋。这些房屋后来又被洗劫,而其后的铁器时代的建筑标志着整个文化方面的转变,挖掘家把这个改变归因于以色列人的攻占(书十二16士一22-26)。伯特利被划分给攻占它的约瑟支派,特别是给以法莲(代上七28);这地位于便雅悯支派的边境(书十八13)。以色列人很快便在这城定居,以雅各在此地看见异象后为它起的名称称呼这个地方,而不再称它为路斯(士一23)。以色列人必须惩罚便雅悯支派的时候,他们来到伯特利求问神争战之道,并在这地方敬拜神,“因……约柜在那里”(士廿18-28,廿一1-4)。在撒母耳的时代,这里也是一个圣所,撒母耳每年都巡行到这里(撒上七16,十3)。这段时期的遗物显示这是一个朴实且不稳定的社会。这里的民居曾两度被烧毁,大概是非利士人的所为。
在王国初期,这城市发展昌盛,不久便成为耶罗波安所设立的与耶路撒冷争竞的敬拜中心,并受到犹大来的神人所谴责(王上十二28-十三32)。犹大的亚比雅后来攻取了伯特利(代下十三19)。他的儿子亚撒更可能曾经毁灭这个城市(代下十四8)。以利沙曾遇见从伯特利来的“先知的门徒”,也在伯特利碰见嘲笑他的童子(王下二3、23)。阿摩司曾谴责以色列这王室圣所的宗教礼仪(摩四4,五5-6,七13;参:何十15),而耶利米也指出这些礼仪是没有功效的(耶四十八13)。有位祭司被差遣,到撒玛利亚,负责教导被亚述迁徙到该处的侨民怎样敬畏耶和华,这位祭司住在伯特利(王下十七28);这地的敬拜明显一直持续,直到约西亚趁着亚述国势衰弱,攻打以色列,并毁灭它的圣所为止。耶罗波安所建的神殿并没有任何遗迹被发掘出来;这个神殿,很可能是位于伯特利城以外,列祖所建的祭坛的所在地。主前六世纪,伯特利城被火焚毁。及后,被掳归回的人虽住在伯特利(尼十一31),但他们的敬拜仍集中在耶路撒冷(亚七2-3)。在希腊时期,这城不断的发展,直到巴奇底(Bacchides)在主前160年左右,于此地设防为止(马加比壹书九50)。维斯帕先(Vespasian)在69年把这城攻占,之后它沉寂了一段短时期,才被重新建立为一罗马城镇。此后它便一直蓬勃发展,直到被亚拉伯征服为止。(*伯亚文)
书目:W. F. Albright and J. L. Kelso, 'The Excavation of Bethel (1934-60)‘, ASSOR 39, 1968; D. L. Newlands, `Sacrificial Blood at Bethel?' PEQ 104, 1972,页155。至于以伯特利相等于现今的比例(Bireh)的观点,见 D. Livingston, WTJ 33, 1970,页20-44; 34, 1971,页39-50;参 A. F. Rainey, WTJ 33, 1971,页175-88对这观点的批评。
A.R.M.

 

参考资料《圣经新辞典》

 

 

 

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